新型冠状病毒、“气象病”和碳足迹:人类和自然的对弈【碳阻迹原创】

  • Editor:碳阻迹李铭楷

  • Date: 2020-02-17

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2003年春季,相继在我国北京、广东等地爆发的SARS病毒给社会和人民的健康及生命带来极大的危害。有研究认为:许多新病毒的出现有可能是人类破坏环境、气候变化扰乱了病毒巢穴的结果,这些原本寄居在野生动物身上,活动于封闭世界中的未知病毒,出现在人类活动的进程中。未来,新的病毒可能将不断地被发现。   

另外有研究者在调查了全球变暖与数千种植物、哺乳动物、鸟类、爬行动物之间的联系之后推断,到二○五○年,全球变暖将使地球上四分之一的植物与动物消失,这将是自恐龙灭绝以来全球的最大一次物种灭绝。研究人员指出,因汽车和工厂废气而导致的气温上升已达到了过去一百至三千万年间从未达到的水平,这威胁了许多物种,全球迫切需要采用新的清洁能源。    

人类与自然的关系,在很大程度上是健康与环境的关系。

“气象病”

新型冠状病毒肺炎是当前的热门话题,本文从这里出发,讨论疾病和气候环境变化之间可能存在的关系。

气象与环境科学家们意识到,全球气候变化已经在不同程度上直接或间接地对人类的健康甚至生存产生了重要影响。有科学研究表明,南美洲1991年致死性霍乱爆发的元凶可能是厄尔尼诺,是太平洋增暖的环流刺激隐匿霍乱弧菌的浮游生物生长,为霍乱在南美洲国家的大规模流行创造了条件。

虽然这种理论存在争议,但越来越多的研究人员相信,一些疾病,比如南美洲霍乱的爆发只是一种先兆,全球的气候变化可能会给人类健康带来更大危害。

日前,《新英格兰医学杂志》的一份最新报告指出,气候变化会导致疟疾、腹泻、热应激和营养不良等疾病,在2030年到2050年期间,每年将有更多人死于气候变化。

在一般情况下,健康的人是能够适应外界的气候变化的,但是当气象条件的急剧变化超过了人体调节机能的一定限度时,人们就会感觉不适或进而生病。这些疾病或症状包括疟疾、腹泻、热应激、伤疤痛、风湿痛、心肌梗塞、栓塞、感冒、中风、多发性关节炎、风湿病等。它们被称为“气象病”。


全球气候变暖与健康

天气、气候变化是自然环境的活跃因素。在古代,人类就意识到了天气、气候与健康的关系。战国时代的《黄帝内经》关于季节和健康就有了这样的描述:“圣人春夏养阳,秋冬养阴”。意思是说,因为春夏阳光充足,适合多晒太阳补充阳气,秋冬湿冷阳光少需要适合调理身体的阴湿以防生病。

当如今的生存环境变得看上去比原来更加的多变,气候变化与健康的关系引起了世界每个角落的注意。资料显示,通过搜索引擎可以发现,在2007年及之前对于 “气候与健康”的搜索量是很小的,从2008年2月开始,针对这个关键词组的搜索开始迅速攀上了一个高峰,并在近年来居高不下。

有专家指出,气候变化对于人体健康的影响主要是通过各种气象因素作用于人体而产生的,气象因素通过人体感受器官对人体产生影响。当这些感受器官接受了来自大气环境的刺激后,会引起体内的一系列反应。

但并不是所有个体都会有一致的反应。他们认为,气象因素对人体刺激后引起的反应取决于个体的情况,还取决于各人的心理状态与体质。不同性别、年龄的人对气象因素刺激的反应并不相同。在一般情况下,健康的人比较能适应外界的气候变化,但是当气象条件的急剧变化超过了人体调节机能的一定限度时,人们就会感觉不适或进而生病。


(图片来源:网易)

气候变化主要表现为全球气候变暖、酸雨和臭氧层破坏。在这三个问题中,全球气候变暖受到最多关注也最亟待解决。在美国国家海洋和大气管理局与英国气象局共同发布了的《气候状况》的报告里可以看到,超过48个国家160个研究机构的300名科学家确认,过去十年是有记录以来最热的十年,人类生存的气候条件正在持续暖化。


气候变化给人类健康带来的具体挑战

极端高温产生的热效应,是全球气候变暖对人类健康最直接的影响。

在未来,这种热效应可能变得更加频繁、广泛和严重。由于高温热浪强度和持续时间的增加,以心脏、呼吸系统为代表的疾病或死亡人数也会增加。

科学家发现,气候变化带来的疾病主要有这些:

哮喘、过敏和呼吸道疾病

气候变暖会改变植物生长周期,导致过敏增加。持续的干旱会使空气中灰尘变多。这两种情况都是导致呼吸道疾病增多的原因。

心脑血管疾病

气温升高引起的空气颗粒污染增加,以及高温、热浪、空气质量的变化,都会影响心脑血管的健康。

传染病媒介与动物传染病

气候是影响传染病媒介与动物向人类传播的传染病几种主要原因之一。世界自然基金会(WWF)的研究证明,气候变暖正在融化覆盖人类和动物尸体的冻土层,并侵蚀了牧民埋葬死者尸体的河岸。而一些细菌可以在冻尸中存活上百年,在解冻之后被释放出来的病菌如果进入供人饮用的地下水,将会造成疾病的传播。

(图片来源:网络)



如今,全球可观测到的气候变化事实主要包括:全球变暖,北极海冰面积退缩,全球大范围的降水量变化,海水盐度变化、风场变化以及极端天气气候事件的增多等。这些气候变化现象可以影响安全的饮用水、充足的食物、安全的居所和良好的社会环境等一系列公众健康所必需的条件,给人类的健康和寿命带来直接挑战。

以下是从具体气候变化角度,看它给人的健康所带来的一些具体影响:

1,极端天气气候挑战人类健康

热浪。热浪可以导致死亡率在短期内升高。在极端高热天气中,大多数和高温相关的超额死亡的人都患心血管疾病或者呼吸系统疾病。


(图片来源:百科网)


寒潮。寒潮一直是北纬地区的一个问题。几小时内的迅速降温给户外的人们,比如流浪者和户外工作者带来威胁,另外,老年人和体质比较需要保暖的人群面临更大的威胁。

干旱。干旱对健康的影响主要是营养失调、传染性疾病和呼吸道疾病。极端干旱条件导致饮用水的缺乏,也会引起人们生活习惯的改变和疾病的传播发病。另外,升温可能引起的江河径流量减少,也会加剧水资源的不稳定性。


2,气候变暖对疾病流行性的影响


通过昆虫传播的传染性疾病对气候变化极为敏感,例如随着全球变暖,疟疾和登革热两种疾病就将就就将影响亿万人。“首先,全球变暖后,疟疾和登革热的传播范围将增加,这两种通过蚊虫传播的疾病范围会扩大。举例说,当蚊子叮咬一个带有传染病毒的人时,这种病毒就会随血液进入某个健康人体内。而在一定温度范围内随着温度的升高,蚊子的繁殖速率和叮咬速率都大大提高,其体内病毒的繁殖和成熟速率也将随之提高。在20℃时,恶性疟原虫需要26天才能成熟,而在25℃时则只需13天。蚊子生存周期只有几周的时间,这样一来高温就会大大提高该种病菌的传播概率。同时,由于高温现象使得夜晚和冬季温度上升,大大延长、扩展了蚊子的生活期和地域,使得靠它传播的传染疾病的发病率提高。


研究表明,过去十多年北半球变得更加潮湿和温暖,蚊子得以在大范围内滋生。疟疾和登革热这两种疾病正是由蚊子传播的急性传染病,它们影响到全球100多个国家的人民健康。它们对人类健康造成的不利影响对发展中国家和医疗水平比较差的国家影响将是最大的。

值得关注的是,气候变化带来另一种危险是可能激活一些新病毒。世界卫生组织一份研究报告证实,至少有30种新的传染病在过去20年里出现。不可忽视的是,气候变化造成部分旧物种灭绝的同时可能产生出新的变种。对新兴病毒研究的研究人员认为:许多新病毒的出现有可能是人类破坏环境、气候变化扰乱了病毒巢穴的结果,这些原本寄居在野生动物身上,活动于封闭世界中的未知病毒,在人类活动的进程中,新的病毒在今后将不断地被发现。

(图片来源:搜狐网)



3,高温热浪威胁人的健康

2003年夏季,热浪席卷全球,波及印度、巴基斯坦、欧洲、中国,仅印度就有近千人被热浪夺去了生命。高温热浪的增加引起心脏病和高血压病人的发病,使得病菌、细菌、寄生虫、敏感原更为活跃,同时也会损害人的精神、降低人体免疫力。

在我国,夏季35℃以上高温很常见,38℃、40℃或以上的高温也时常出现。生理学家研究表明,一旦气温升至38℃,人体汗腺排汗已难保持正常体温,不仅肺部急促喘气以呼出热量,就连心脏跳动也要加快速度,输出更多的血液至体表,参与散热。这对于心脏病人来说,是具有很大危险性的。

高温酷热还直接影响人们的心理和情绪,当气温高、气压低时,人的大脑组织和心肌对此最为敏感,容易出现头晕、急噪、易激动等。

采取行动保护健康

气候变化给人类健康带来深远的影响,人类所面临的健康威胁严峻,我们要采取行动,保护健康。

碳足迹衡量的是你的交通、取暖、降温、照明和其它生活方式所产生的二氧化碳数量(二氧化碳是最重要的温室气体之一)。减少二氧化碳(CO2)等温室气体的产生会大大有利于人的健康和自然环境。一些国家以汽车为主要的交通工具,如果转而进行更多的步行和骑车,会减少碳的排放,增加身体活动,减少肥胖、心脏病和癌症的发病率。

(图片来源:网络)



有的家庭以固体燃料为主要的家庭取暖和炊事能源,如果转而使用更清洁的燃料和节能炉灶,将会使空气更清洁,并减少室内污染造成的疾病。



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